los ninos e internet
Foto cortesía de Ernst Vikne - Flickr.com

En estos tiempos en que la tecnología avanza a un ritmo vertiginoso y ocupa un lugar sumamente importante en la cotidianeidad, muchos padres se preguntan si es positivo que sus hijos estén tan involucrados con las herramientas informáticas, pasen tantas horas frente a la computadora, conectados a Internet y se cuestionan de qué modo controlar los contenidos que les llegan por este medio. La realidad salta a la vista, Internet está instaladísima y quien quede por fuera de sus redes quedará, de alguna manera, por fuera del mundo actual. Por o cual, negar su existencia o prohibir su uso no parece ser el recurso más acertado para controlar el uso que los niños le dan.

Los niños de hoy nacieron en la era de las nuevas tecnologías, por lo cual su uso está muy integrado a su vida diaria. Manejan todo tipo de aparatos con total naturalidad y habilidad. Lo importante es tener en claro que tanto la computadora como el Internet, son tan sólo herramientas y el tema no está en ellas en sí, sino en el uso que se hace de ellas. En tanto herramientas pueden ser usadas muy bien o transformarse en un peligro o agresión para los niños.

Niños muy pequeños conectados a Internet

Los niños se conectan a Internet cada vez desde edades más tempranas. La franja de edad con mayor crecimiento de usuarios de Internet es la de los preescolares, ya que allí se ofrecen un sin fin de entretenimientos para ellos desde juegos online, música online, cuentos online, etc. Por ello, es fundamental que siempre esté con ellos un adulto cuando utilizan Internet, de modo que pueda controlar los contenidos para así asegurarse de que sólo vean los que son adecuados para su edad.

Algunas recomendaciones

  • Enseñarles a que nunca compartan información personal a través de Internet
  • Que los niños pequeños (menores de 10 años) tengan su propia cuenta de correo electrónico puede resultar peligroso, por ello es aconsejable que compartan una con algún adulto. Es preciso asesorarse también, sobre las opciones existentes para cuentas de correo electrónico de familia y sobre los filtros de correo electrónico para evitar recibir correo no deseado, mensajes no solicitados y correo diseñado para robar información personal
  • Acordar con los niños derechos y obligaciones acerca del uso de Internet. Establecer claramente qué sitios pueden visitar, cuánto tiempo pueden estar conectados, etc

Los niños en el chat

Cuando los niños empiezan a utilizar los Chat (Messenger, Skype, el Chat del Facebook, por ejemplo) la función de los padres es ayudarlos con la seguridad y protección de la privacidad y fomentar el uso responsable de las tecnologías.

  • Enseñarles a los niños que mientras estén online, no deben hablar nunca con personas desconocidas
  • Los padres deben revisar periódicamente la lista de contactos de los niños para asegurarse de que todos los contactos son conocidos
  • Revisar atentamente la petición de nuevos amigos antes de permitir que una persona se incorpore a la lista de amigos del Chat

Los riesgos del Internet

  • El uso excesivo del Internet puede aislar a los niños tímidos o apartarlos de otras actividades, como tareas escolares, deportes, jugar con sus pares, etc
  • Puede convertirse en una adicción

Como padres, hay que tener muy presente que por más que se tomen las medidas de control más exigentes, en lo que a tecnología se refiere los niños siempre van a estar un paso adelante y podrán sortear los obstáculos que se les pongan. Por lo cual, lo mejor es conversar con ellos, explicarles los riesgos que se corren, ser muy claros y directos, en vez de espiarlos, ponerles trampas o de prohibirles el uso del Internet, con lo que se los estaría, en alguna medida, aislando del mundo actual.

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