Abuso infantil
¿Entiende usted con claridad lo que es abuso infantil?
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El maltrato infantil es una más de las formas de violencia doméstica existentes. Cada día se visibiliza con más frecuencia este problema y son más las denuncias de violencia y abuso infantil. Sin embargo, este tema no es actual, tiene raíces culturales muy profundas.

Lentamente los patrones culturales van cambiando y con ello la concepción de la niñez. Lo que antes se consideraba un tema privado que concernía únicamente a la familia, hoy se entiende como un problema social que importa a todos. Por ello es importante distinguir entre los distintos tipos de maltrato y abuso, y reconocer los indicios que lo evidencian.

Tipo de maltrato y abuso infantil

  • Maltrato o abandono físico: Provocar intencionalmente daño físico a un niño, exponerlo a situaciones de riesgo, ser negligente. No atender las necesidades básicas del niño (alimento, salud, higiene, etc.)
  • Abuso sexual: El adulto que se provoca placer sexual a través de un niño desde una relación de poder. No necesariamente tiene que haber contacto físico, sino que el niño puede ser usado por ejemplo, para estimular sexualmente al adulto, haciéndolo participe de actividades sexuales de adultos
  • Maltrato o abandono emocional: Conductas agresivas de los adultos a cargo que incluyan insultos, humillaciones, desprecios, etc. Ausencia de cariño, amor, demostraciones de afecto, estímulos, etc.

Para la psicología infantil los efectos del maltrato o el abuso son devastadores. Se ve afectado el desarrollo evolutivo del niño, su conducta, su personalidad, su relacionamiento, su vida emocional. Y las consecuencias en la adultez son, entre otras, dificultades de relacionamiento, problemas para mantener intimidad, tener conductas suicidas, trastornos psiquiátricos o convertirse en posibles maltratadores o abusadores. De aquí la importancia de detectar el problema a tiempo para poder frenarlo. Para ello, los síntomas de maltrato o abuso son de gran utilidad.

Síntomas de maltrato y abuso infantil en el niño

Síntomas generales

  • Cambios bruscos de conducta, comportamiento y rendimiento escolar
  • Problemas de aprendizaje y concentración no atribuibles a otra causa
  • El niño es introvertido, retraído, pasivo y sumiso
  • Siempre está alerta
  • Trata de no estar en su casa
  • Falta muy seguido a la escuela
  • Presenta aspecto de descuido y abandono
  • Retraso en el desarrollo físico o emocional
  • Intentos de suicidio
  • Comportamientos extremos y opuestos (del sometimiento a la rebeldía absoluta de la inmovilidad al ataque)

Síntomas físicos

  • Marcas en el cuerpo, quemaduras, moretones, etc.
  • Aparece con marcas luego de haberse ausentado por unos días a la escuela
  • Se manifiesta temeroso ante sus padres y no quiere volver a la casa
  • Se atemoriza cuando un adulto se le acerca repentinamente
  • Manifiesta haber sido lastimado por uno de sus padres
  • Falta de higiene y cuidado corporal
  • Manifiesta con frecuencia ser víctima de aparentes accidentes domésticos

Síntomas de abuso sexual

  • El niño presenta problemas para caminar o sentarse
  • Se opone a sacarse la ropa frente a otros (por ejemplo en un vestuario)
  • Tiene pesadillas y se hace pichi de noche
  • Presenta alteraciones en el apetito
  • Manifiesta conocimientos de sexualidad llamativos para su edad
  • Aparece embarazada o contrae enfermedades de transmisión sexual
  • Se va de la casa
  • Manifiesta ser abusado/a sexualmente por uno de sus padres

La presencia de uno sólo de estos síntomas no es suficiente indicación de que efectivamente exista maltrato, abandono o abuso, porque ninguno de ellos es demasiado específico. En general, es necesario reunir una serie de indicadores para confirmar. Pero siempre que aparezca alguno de ellos, es conveniente poner los cinco sentidos alerta e intensificar la observación.

La sociedad en su conjunto se ve afectada por el problema del maltrato infantil, el abandono y el abuso infantil. Este no distingue clase social, sexo, ni religión. Los costos económicos y psicológicos sociales son elevados a corto y largo plazo, porque la violencia si no se frena a tiempo, se perpetúa. El maltrato infantil incluye cualquier acción u omisión por parte del mundo adulto que limite, viole o dificulte el correcto desenvolvimiento de los derechos del niño. La Convención Internacional sobre los Derechos del Niño aprobada en 1989 por la ONU y ratificada por más de 20 países, es una de las garantías más grandes, a nivel mundial, para controlar y salvaguardar los derechos de la infancia.

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