Afección desconocida que causa inflamación, dolor y enrojecimiento de las articulaciones.

Artritis idiopática juvenil

Se trata de una afección de causa desconocida (idiopática) crónica, que se caracteriza por la inflamación de la membrana sinovial que cubre las articulaciones y afecta a los adolescentes. Las articulaciones que están afectadas se vuelven rígidas, inflaman, duelen y se sienten calientes al tacto. Con el tiempo puede dañar al cartílago y al hueso.

La artritis idiopática juvenil, es distinta a la artritis idiopática de los adultos. Puede causar lesiones serias en las articulaciones y/o limitar el crecimiento. En general afecta las articulaciones y su tejido circundante, pero además puede afectar órganos como los ojos, el corazón, el hígado y los pulmones.

Tipos de artritis ideopática juvenil:

  1. Artritis idiopática juvenil sistémica

    Afecta a todo el cuerpo e incluye fiebre elevada, sobre todo en la noche, ganglios linfáticos inflamados, dolor, inflamación y rigidez con el tiempo en muchas articulaciones.

  2. Oligoartritis

    Afecta a cuatro o menos articulaciones y los síntomas abarcan dolor, rigidez, inflamación, generalmente en las rodillas y muñecas. En algunos casos cursa conjuntamente con inflamación del iris.

  3. Artritis soriásica

    Ocurre cuando el paciente presenta psoriasis y artritis a la vez.

  4. Artritis poliarticular asociada a factor reumatoide negativo

    Es más frecuente en las mujeres. Se caracteriza por inflamación en cinco articulaciones o más y afecta, generalmente, a las articulaciones pequeñas como las de las manos así como a las que soportan demasiado peso como las rodillas, caderas y pies.

  5. Artritis poliarticular asociada a factor reumatoide positivo

    Es la más parecida a la artritis de los adultos y es uno de los más frecuentes que incluye mayor riesgo de daño articular.

  6. Artritis asociada a entesitis

    Afecta las extremidades inferiores y la columna. También incluye espondilitis anquilosante juvenil que cursa con inflamación de las articulaciones de la zona lumbar.

Síntomas

  • Dolor, rigidez y limitación del movimiento articular que puede cambiar de un momento a otro.
  • Fiebre elevada y repentina.
  • Articulación inflamada, caliente o roja.
  • Síntomas generalizados como palidez, inflamación de los ganglios linfáticos.
  • Cojera o problema para usar una extremidad.
  • En algunos casos puede causar problemas oculares llamados uveítis, iridociclitis o iritis que pueden causar los siguientes síntomas:
    • Dolor ocular
    • Ojos rojos
    • Cambios en la visión

Tratamiento

  • En algunos casos los fármacos para reducir la inflamación son de gran ayuda. En otros casos la ingesta semanal de un medicamento llamado metotrexate es necesaria.
  • La fisioterapia mejora la flexibilidad y el uso de calor alivia los síntomas.
  • Si bien es poco común que la artritis cause lesiones en la adolescencia, de suceder puede recurrirse a la cirugía para reparar las articulaciones dañadas.

Pronóstico

En algunos casos los síntomas desparecen espontáneamente (remisión), no aparecen durante años o no aparecen más. En muchos casos la remisión es total y no hay lesión articular o sólo lesiones articulares escasas permanentes.

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