Virus sincicial respiratorio

Es un virus muy frecuente que produce síntomas leves parecidos a los del resfrío y puede ser más grave en los bebés, sobre todo en los grupos de riesgo.

El virus sincicial respiratorio es el que causa comúnmente infecciones pulmonares y en las vías respiratorias de los bebés y niños pequeños.

Las infecciones son comunes en niños de menos de 2 años y los brotes suelen presentarse a comienzos del otoño y se extienden hasta la primavera.

El virus se propaga a través de las gotitas que se expulsan al toser o estornudar. Se extiende rápidamente en guarderías y hogares en los que viven muchas personas.

Factores de riesgo

  • Humo del cigarrillo
  • Hacinamiento
  • Guarderías
  • Niños en edad escolar

Síntomas

Los síntomas suelen aparecer entre los 4 y 6 días luego de entrar en contacto con el virus.

Los niños más grandes suelen manifestar síntomas moderados similares a los de la gripe como congestión nasal, toso y fiebre baja.

Los bebés de menos de 1 año, pueden manifestar síntomas más graves y dificultades respiratorias.

Los síntomas suelen incluir:

  • Piel azulada (cianosis) como consecuencia de la falta de oxígeno
  • Tos
  • Fiebre
  • Respiración rápida
  • Silbancias
  • Dificultad para respirar
  • Tos perruna
  • Aleteo nasal
  • Dificultad para respirar
  • Congestión nasal

Tratamiento

Los casos leves es posible que mejoren espontáneamente sin tratamiento.

Los casos más graves, pueden requerir hospitalización y la siguiente asistencia:

  • Aire humidificado
  • Oxígeno
  • Líquidos intravenosos
  • Respirador

Pronóstico

El virus sincicial respiratorio puede causar la muerte en bebés aunque es poco común, cuando el niño es atendido por un médico en las primeras etapas de la enfermedad.

La enfermedad puede darse en los siguientes grupos de riesgo:

  • Bebés prematuros
  • Bebés con sistemas inmunológicos debilitados
  • Bebés con enfermedad pulmonar crónica
  • Bebés con algunas cardiopatías

Complicaciones

En niños pequeños el virus sincicial respiratorio puede causar:

  • Crup (inflamación alrededor de las cuerdas vocales muy frecuente en niños pequeños y bebés)
  • Infecciones del oído
  • Neumonía
  • Bronquitis
  • Insuficiencia pulmonar
  • Asma (los niños que han tenido bronquitis por virus sincicial respiratorio, tienen más propensión a desarrollar asma)

La medida más importante de prevención del virus sinicial respiratorio, incluye el lavado frecuente de manos, sobre todo antes de toar al bebé.

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