Los niños con tumores cerebrales pueden presentar problemas de atención, concentración o memoria

Tumor cerebral en niños
Augustus "Gus" the Mighty, paciente de 2.5 años detectado con Meduloblastoma en 2010

Hasta el momento se desconoce cuál es la causa de la aparición de los tumores en el cerebro. Éstos pueden ser benignos o malignos y diseminarse en áreas próximas.

Los tumores cerebrales pueden destruir de forma directa las células del cerebro y a su vez provocar daño indirecto a las células al comprimir otras áreas del cerebro. Esto conduce a que ocurra inflamación e incremento de la presión intracraneal.

Los tumores cerebrales en niños son poco frecuentes y los tipos más comunes son:

  • Astrocitomas o gliomas de crecimiento lento: Quistes no cancerosos de lento crecimiento que se presentan, generalmente, en niños de entre 5 y 8 años. Son los más frecuentes en niños
  • Meduloblastomas: Son el tipo más frecuente de cáncer de cerebro en la niñez y suele ocurrir antes de los 10 años
  • Ependimomas: Son un tipo de tumor cerebral en niños que puede ser canceroso o no. Su localización es lo que determina el tipo de tratamiento
  • Gliomas del tronco del encéfalo: Tumores poco comunes que se presentan prácticamente sólo en niños. Puede crecer hasta llegar a un tamaño importante antes de que aparezcan los síntomas. En general aparece alrededor de los 6 años de edad

Síntomas

Los síntomas pueden ser leves y empeorar gradualmente o suceder de forma abrupta.

Dolor de cabeza: Es el síntoma más común, pero en casos muy aislados un niño con dolor de cabeza tiene un tumor cerebral. Los patrones de dolor de cabeza en caso de tumor cerebral incluyen:

  • Dolores de cabeza que son peores al despertarse en la mañana y posteriormente desaparecen pasadas unas horas
  • Dolores de cabeza que aparecen al dormir y se presentan conjuntamente con otros síntomas como vómitos o confusión
  • Dolores de cabeza que se agravan al toser, ejercitarse realizar un cambio brusco de postura corporal
  • Visión doble, entumecimiento, debilidad

En algunos casos los únicos síntomas que ocurren son los cambios mentales que pueden incluir:

  • Incapacidad de concentración
  • Pérdida de la memoria
  • Cambios en la personalidad y el comportamiento
  • Incremento del sueño
  • Problemas de razonamiento

Otros posibles síntomas incluyen:

  • Hipoacusia que puede o no incluir vértigo
  • Problemas de visión que pueden ocurrir conjuntamente con dolor de cabeza y puede llegar a la pérdida de la visión
  • Debilidad o entumecimiento
  • Pérdida gradual del movimiento o la sensibilidad en un brazo o una pierna
  • Dificultad del habla
  • Problemas de equilibrio

Tratamiento

El tratamiento dependerá del tamaño, tipo de tumor y el estado de salud general del niño. Los objetivos del tratamiento pueden incluir aliviar los síntomas y mejorar la función cerebral o curar la enfermedad.

Para la mayoría de los tumores cerebrales primarios es necesaria cirugía. Cuando se puede extirpar el tumor, con ello se puede disminuir la presión y aliviar los síntomas. La radioterapia y quimioterapia pueden usarse en determinadazo tipos de tumores.

Pronóstico

El pronóstico depende de varios factores, entre los que está el tipo exacto de tumor. Generalmente 2 de cada 4 niños sobrevive por lo menos 5 años luego del diagnóstico.

Pueden presentarse problemas en el sistema nervioso y el cerebro a largo plazo a consecuencia del tumor o del tratamiento. Los niños pueden presentar problemas de atención, concentración o memoria. Además pueden presentar problemas en el procesamiento de la información, la planificación, iniciativa o deseo de hacer cosas.

Los niños de menos de 7 años y especialmente los menores de 3, presentan mayor riesgo de complicaciones.

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