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Apnea del recién nacido

Cuáles son sus síntomas, causas y tratamientos.
Apnea infantil

La apnea es la interrupción completa del flujo nasobucal. Si no se trata el cuadro se agrava incorporando enfermedades serias de compleja resolución en el futuro.

Existen tres tipos de apnea

  • Central: Se produce ausencia de respiración y el esfuerzo respiratorio. (El cerebro no envía la señal para que se respire)
  • Mixta: Comienza siendo central y termina siendo obstructiva
  • Obstructiva: falta de señal respiratoria, pero cuando se produce un esfuerzo por respirar. Las vías respiratorias se bloquean por el aumento de ciertos tejidos anormales (campanilla, lo que rodea al paladar, lengua o amígdalas)

El síndrome de muerte súbita que sufren los neonatos está ampliamente relacionado con este inconveniente originado al respirar.

Consecuencias de la apnea

  • El niño se despierta asustado
  • Falta de descanso
  • El rendimiento escolar se ve afectado
  • La capacidad de concentración disminuye
  • Cefaleas
  • Hipertensión
  • Disfunción del intestino u otros órganos
  • Insuficiencia pulmonar

Causas

  • Problemas cardíacos
  • Sistemas nerviosos y neurológicos inmaduros
  • Trastornos respiratorios
  • Reflujo gastroesofágico
  • Infecciones

Síntomas

  • Quienes sufren de apnea sean bebes, niños o adultos están muy irritados durante el día por el poco descanso obtenido durante la noche anterior
  • Dolores de cabeza por la mañana
  • El ronquido en un bebe o niño es un síntoma de alerta que cuando se detecta debe ser comentado con el pediatra
  • En niños recién nacidos prematuros se puede llegar a identificar una respiración irregular. Estos bebes tendrán lapsos de 5 a 10 segundos de respiración superficial para luego normalizarse
  • Bebes con coloración pálida y aspecto enfermo. Si los episodios de apnea superan los 20 segundos son considerados de gravedad
  • La apnea en un prematuro puede revertirse hacia la trigésima sexta semana

Enfermedades que pueden agravar la apnea en bebes

  • Problemas de alimentación
  • Trastornos pulmonares
  • Deficiencias cardíacas
  • Anemia
  • Infecciones recurrentes

Tratamiento

  • Se debe realizar una exploración detallada
  • Durante la noche se medirá la actividad respiratoria, entrada y salida de aire por nariz y boca, movimientos respiratorios, ronquidos y frecuencia cardiaca. La polisomnografía es la prueba que detecta las alteraciones

A tener en cuenta

  • El sobrepeso y la obesidad agravan y predisponen la aparición de apnea
  • Los varones son quienes se ven más afectados por este trastorno
  • Los niños con apnea dejan de respirar durante 10 a 30 segundos mientras duermen
  • La apnea del recién nacido es más común en bebes prematuros debido a que el cerebro no está totalmente desarrollado y los músculos que rodean las vías respiratorias se encuentran débiles
  • Suele presentarse con mayor frecuencia durante el sueño activo
  • La apnea del sueño no tratada ocasiona graves trastornos como la hipertensión arterial y pulmonar, ictus, infarto de miocardio y depresión
  • Las vegetaciones y la hipertrofia de las amígdalas causan problemas respiratorios, ronquidos y apnea obstructiva en niños. Cuanto antes se traten estas deficiencias, más posibilidades de recuperación existirán

Recomendaciones

  • Dormir de lado. Al dormir boca arriba la lengua cae sobre la garganta lo que hace que el flujo de aire se obstruya
  • Si el bebe o niño están tomando algún medicamento, consultar con el pediatra si está contraindicado con esta enfermedad ya que hay medicinas que relajan los músculos y esto podría dificultar aún más el correcto dormir del infante
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