Se trata de un recipiente de silicona que se inserta en la vagina durante el período menstrual, con el propósito de recoger el flujo dentro de ella, adaptándose al cuerpo de la mujer. Es una alternativa a los tampones y las toallas higiénicas. Pero a diferencia de ellos, no son absorbentes, ni fibrosas, por lo que no secan, ni rasguñan las paredes vaginales.

Están elaboradas de silicona médica o elastómero termoplástico, según la marca, cuya duración aproximada es de 10 años. Cada vez que se utiliza se lava y al final del ciclo se esteriliza con agua hirviendo, pastillas desinfectantes o alcohol. Los colorantes usados para darles los distintos tonos, son alimenticios, por lo que no contienen ningún tipo de aditivo químico.

La adaptación a la copa menstrual lleva un tiempo, puede llevar unos 3 o 4 períodos menstruales. Hasta que la mujer conozca bien cómo se usa, cuánto tiempo la copa puede permanecer sin desbordarse, etc.

Tipos de copas menstruales:

  • De silicona, látex o plástico quirúrgico: Es el tipo más común. Es reutilizable y su duración, aproximada, es de 10 años con un adecuado mantenimiento
  • De polietileno de forma similar al diafragma: Es menos común que el otro. Es flexible, suave, desechable y puede ser usado aún durante las relaciones sexuales. Es ideal para aquellas mujeres a las que les resulta desagradable usar copas menstruales reutilizables. Está compuesta de un anillo y saco plástico que es insertado como un diafragma y luego descartado

Ventajas y desventajas del la copa menstrual

Ventajas:

  • Podrían ayudar a prevenir los problemas provocados por el uso de toallas higiénicas o compresas como la cistitis (puede pasar cuando las mismas están infectadas con heces con E.coli) o candidiasis (favorecida por el ambiente húmedo y cálido)
  • Deben ser vaciadas con menos frecuencia que las compresas o los tampones. Su capacidad, aproximada, es de 30 ml, siendo la tercera parte del volumen de sangre que, pierde la mujer durante cada menstruación, por lo que pueden cambiarse, aproximadamente, cada 12 horas
  • Su superficie absolutamente lisa, no admite la permanencia de bacterias, como sí sucede con los tampones favoreciendo el riesgo de Síndrome de shock tóxico, ni la absorción de olores
  • Duran hasta por 10 años
  • No implican desechos para el medio ambiente

Desventajas:

  • Puede resulta incómoda de ser usada en baños públicos
  • Puede resultar, al igual que los tampones, un poco complicada al principio. Puede moverse si no se coloca bien y causar derrames
  • Si no es hervida en agua caliente o lavada correctamente luego de cada ciclo menstrual, puede adquirir un desagradable tono amarillento
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