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¿Qué es la ictericia?

En la mayoría de los casos corresponde a un factor fisiológico. Consejos y recomendaciones para controlarlo.
Ictericia recien nacido
Recién nacido con ictericia

La ictericia en el recién nacido sano, es una enfermedad muy habitual y se caracteriza por presentar un color amarillento de la piel y mucosas debido al aumento de la bilirrubina. El hígado del bebé no es capaz de descomponer la sangre y eliminarla con rapidez y se acumula causando esta apariencia.

Cuáles son los diferentes tipos de ictericia que puede presentar un recién nacido:

  • Fisiológica: Es normal y se presenta debido a la inmadurez del hígado. Suele aparecer al segundo día de vida para desaparecer a la semana o dos
  • Prematuro: Los bebés que nacen antes de término la presentan, ya que la inmadurez de los órganos es mayor que la de un bebé que ha completado los nueve meses de gestación
  • Asociada a la leche materna: Algunas sustancias presentes en la leche materna pueden causar este tipo de ictericia, aunque no es lo habitual. Entre el 1 y 2 por ciento de los bebés la presentan. Surge durante el tercer día de vida y desaparece entre la cuarta y duodécima semana
  • Asociada a la lactancia: Sucede cuando el niño no se está alimentando adecuadamente. No hay sustancias en la leche que lo estén dañando, sino que no come lo suficiente, ya sea porque está colocado de manera incorrecta o porque la madre todavía no tiene suficiente leche

Cuáles son los síntomas:

  • Color amarillento de la piel, primero se presenta este color en el rostro, cuello, pecho, abdomen y piernas
  • Dependiendo de la gravedad del trastorno se intentará uno u otro tratamiento. Si es leve el niño por sí solo irá regulando los niveles de bilirrubina
  • Si es grave o no mejora, el pediatra recomendará la técnica de la fototerapia. Una lámpara especial ayudará al bebé a que el exceso de sustancias indeseadas se eliminen del organismo
  • A través de las heces también se puede eliminar la bilirrubina, el pediatra podrá recomendarle que amamante o le dé de modo más seguido el biberón al niño para fomentar esta eliminación
  • Exponer al niño a la luz solar es una buena recomendación que se le da a las madres cuando salen del hospital con el bebé. Durante la mañana, el bebé debe estar desnudo frente a una ventana por la cual le entre luz solar. De este modo, el bebé irá de a poco recuperando su color normal

Recomendaciones importantes a tener en cuenta:

  • Si la concentración de los niveles de bilirrubina son altamente elevados puede causar sordera o lesiones cerebrales al bebé
  • En muy pocos casos, la presencia de ictericia puede ser la causa de infecciones o inconvenientes de la tiroides
  • El bebé con ictericia suele quedarse unos días en el hospital hasta que los niveles comienzan a bajar. Luego del alta hospitalaria, se debe llevar al niño al pediatra para que éste lo siga controlando todas las semanas o cada dos días

Se debe llamar al pediatra si el bebé:

  • Está muy somnoliento
  • Su temperatura es mayor de 37,5 grados
  • Si el color amarillo de su piel se ha intensificado
  • Si los ojos están amarillos

Una vez que los niveles de bilirrubina descienden es poco probable que vuelvan a subir. Hay que permanecer tranquila y seguir las indicaciones de los especialistas, ya que este trastorno es bastante habitual en los recién nacidos y casi todos los casos corresponden a ictericia fisiológica, considerada normal y que remite por sí sola luego de las primeras semanas de vida.

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