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Paperas

Enfermedad viral contagiosa más frecuente en la infancia que se caracteriza por la inflamación de las glándulas salivales.
Paperas
Foto cortesía de sutree

Las paperas o parotiditis epidémica es una enfermedad viral muy contagiosa, producida por un virus de la familia de los paramixovirus, que se caracteriza por la inflamación de las glándulas salivales (glándula parótida).

En general se desarrolla en la infancia (entre los 2 y 12 años) en niños que no han recibido la vacuna y cursa sin mayores complicaciones aunque también puede infectar el páncreas, el sistema nervioso central y los testículos. Pero puede aparecer a cualquier edad. El período de incubación de la enfermedad es de, aproximadamente, de 12 a 24 días.

El virus se transmite por contacto directo de una persona a otra, a través de las gotitas que se propagan al estornudar, toser o hablar o mediante el contacto con objetos contaminados con saliva infectada.

Síntomas

  • Malestar generalizado
  • Fiebre durante algunos días
  • Dolor de garganta
  • Dolor en el rostro
  • Dificultades para masticar
  • Dolor de cabeza
  • Inflamación de la mandíbula o las sienes
  • Inflamación de las glándulas salivales parótidas (las glándulas más grandes que se localizan entre el oído y la mandíbula)

En los hombres pueden aparecer también los siguientes síntomas:

  • Dolor en los testículos
  • Inflamación del escroto
  • Tumor en los testículos

Diagnóstico

El diagnóstico de las paperas se realiza, generalmente, mediante la examinación física que constata la inflamación de las glándulas salivales y no es necesaria la realización de más exámenes.

Tratamiento

No existe un tratamiento específico para las paperas en general lo que se busca es aliviar los síntomas mediante:

  • Colocación de compresas frías o calientes en la zona de las glándulas inflamadas
  • Administración de ibuprofeno para aliviar el dolor y bajar la fiebre
  • Alimentos blandos y suaves para que no exista dolor ni dificultad al tragar
  • Muchos líquidos
  • Gárgaras de agua tibia y sal pueden ayudar a aliviar el dolor en la garganta

Pronóstico

En general, la enfermedad suele cursar sin compilaciones, incluso en los casos en que otros órganos se ven comprometidos. Una vez curada la enfermedad, se desarrolla inmunidad contra las paperas por el resto de la vida.

Complicaciones

Las complicaciones suelen ocurrir con mayor frecuencia entre los adultos que entre los niños y pueden ser la infección de otros órganos, por ejemplo:

  • Sordera: Es poco común, se caracteriza por la pérdida de audición de los tonos altos
  • Pancreatitis: Se trata de la inflamación del páncreas, es poco habitual y los síntomas son dolor junto con fiebre y vómitos
  • Orquitis: Se trata de la inflamación del testículo, es poco habitual en la infancia, pero en la adultez la incidencia es de un 30% de los casos
  • Oforitis: Se trata de la inflamación de los ovarios
  • Meningoencefalitis: Se trata de la inflamación de las membranas que recubren el cerebro y la médula espinal. Es más habitual en la infancia. En general, se cura en unos cuatro días y sin dejar secuelas

Prevención

La vacuna triple viral que forma parte del cronograma de vacunación de 0 a 6 años y protege contra la rubéola, el sarampión y las paperas y se administra a los niños entre los 12 y 15 meses, repitiéndose entre los 4 y 6 años o entre los 11 y 12, es la mejor manera de prevenir la enfermedad.

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