Los atragantamientos
Foto cortesía de redcross.org.uk

Los atragantamientos en bebés y niños pequeños son una situación de emergencia por la que los padres y cuidadores no quieren pasar jamás. Sin embargo, es una situación posible como consecuencia de algún pequeño objeto que el bebé o niño se lleva a la boca o si algún trozo de alimento se atasca bloqueando las vías respiratorias. Por lo cual, es importante saber cómo actuar en caso de una emergencia de este tipo.

Los atragantamientos suelen presentarse de manera rápida e inesperada y causan angustia y desesperación en los padres y cuidadores que están con el niño o bebé en el momento.

Es muy importante mantener la calma en todo momento para poder actuar rápido y bien y salvar al niño.

En caso que el niño comience a toser con fuerza, hay que estimularlo a que tosa, pero sin golpetear su espalda.

Cuando el niño o el bebé está consciente

En caso que el niño esté consciente pero tiene una tos débil, no puede hablar y presenta dificultad para respirar, llamar a la emergencia de inmediato y mientras tanto:

  • Mirar dentro de su boca y si el objeto está a la vista, intentar extraerlo con mucho cuidado de no enviarlo más para adentro. Jamás intentar sacarlo a ciegas
  • Si dentro de la boca no se logra ver nada, dar unos 5 golpes con el talón de la mano en la parte suprior de la espalda, entre los omóplatos
  • Si el niño no expulsa nada y continúan los problemas para respirar, voltearlo y realizar 5 compresiones torácicas en el centro del pecho en niños de menos de 1 año. En niños mayor de 1 año, realizar 5 compresiones abdominales en la boca del estómago
  • El proceso de mirar dentro de su boca, dar los 5 golpes en la espalda y las 5 compresiones torácicas o abdominales debe repetirse tantas veces como se requiera. Es decir hasta que expulse el objeto extraño, respire bien o quede inconsciente

Cuando el niño o bebé está inconsciente

  • Primero llamar a la emergencia
  • Colocar al niño o bebé sobre una superficie dura y verificar si tiene algo en la boca. En caso que esté a la vista y sea accesible quitarlo
  • Abrir la vía aérea colocando una mano sobre la frente y tirando ligeramente la barbulla para arriba. Constatar que respira
  • Si el niño respira, colocarlo de costado, controlando que no deje de respirar, mientras se espera que llegue la emergencia
  • En caso que no respire, se debe comenzar a dar respiración boca a boca, tapando la nariz con los dedos e insuflando aire dentro de la boca del niño, mientras se observa si se mueve su pecho. Realizar la maniobra 5 veces, si no se eleva el tórax, comenzar con las maniobras de resucitación, dando 30 compresiones en el centro del tórax y alternar con insuflaciones ( 2 respiraciones boca a boca). Comprobar cada 2 minutos la respiración o si hay algún objeto visible

Prevención de atragantamientos:

  • Siempre es importante que haya un adulto mientras el niño come
  • Enseñar a los niños a masticar suficientemente la comida antes de tragarla
  • Siempre verificar las etiquetas al comprar juguetes, para verificar que sea apto para la edad del niño. Evitar comprar aquellos que tienen piezas pequeñas para niños de menos de 5 años
  • Siempre mantener a los niños sentados mientras comen, ya que si están recostados, corriendo o jugando las posibilidades de atragantamiento se incrementan
  • Evitar dar a los niños menores de 5 años frutos secos o alimentos duros con los que se pueda atragantar
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