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Requerimiento de hierro durante el embarazo

El adecuado aporte de hierro en el embarazo es fundamental tanto para la salud de la madre, como para el correcto crecimiento y desarrollo del bebé.
Hierro embarazo
La carne y los vegetales de color verde oscuro son fuentes importantes de hierro

El hierro es un mineral necesario para el crecimiento y para un embarazo sin riegos. Todas las carnes son ricas en este mineral y además favorecen la utilización del hierro de otros alimentos. Además son ricas en zinc y el pescado aporta grasas esenciales, todos nutrientes fundamentales durante el embarazo. Además de incluir en la alimentación en el embarazo alimentos ricos en hierro, es necesario tomar el suplemento de hierro indicado por el médico.

La mayoría del hierro que se necesita durante el embarazo, es utilizado para aumentar la masa de hemoglobina de la madre. Este aumento ocurre en embarazadas sanas, que tienen suficientes reservas de hierro o que están adecuadamente suplementadas con el mineral.

El aumento de la hemoglobina es directamente proporcional al incremento de las necesidades de transporte de oxígeno, una de las adaptaciones fisiológicas más importantes en este período. Un problema significativo para mantener el balance de hierro durante el embarazo, es que las necesidades no se distribuyen homogéneamente durante toda la gestación. El crecimiento exponencial del feto durante el último trimestre, determina que más del 80% de las necesidades fetales para toda la gestación se concentren en dicho período. Las necesidades totales de hierro se incrementan desde 0,8 miligramos a prácticamente 10 miligramos durante las últimas 6 semanas de embarazo. (1)

Hierro - embarazo

  • Durante el embarazo se duplican las necesidades de hierro. Este mineral es necesario para la formación del feto y la placenta, la expansión de la masa de glóbulos rojos, las pérdidas de sangre durante el paro, entre otros
  • El aumento tan importante de las necesidades de hiero durante el embarazo hace que sea prácticamente imposible cubrirlas únicamente con alimentos y que se requiera una suplementación con medicamentos. Pero es muy importante además, que la alimentación sea rica en el aporte de hierro
  • Con la dieta se puede contribuir a un mejor aporte de hierro a través del consumo de carnes; todas ellas son excelentes fuentes. Deberían ser consumidas todos los días, preferiblemente seleccionando cortes de bajo contenido graso
  • En las adolescentes embarazadas, es necesario cubrir los requerimientos de hierro tanto para la madre como para el feto, por lo cual el suplemento es primordial

Las carnes y el hiero que aportan

  • Las carnes aportan hierro hemínico, un tipo de hierro de alta biodisponibilidad, es decir que se absorbe en mayor proporción que el de origen vegetal o que el del huevo
  • Las carnes aportan oros nutrientes muy importantes en el embarazo como ser el zinc, que es substancial para el correcto crecimiento y desarrollo del bebé
  • Entre las carnes es bueno incluir menudos y pescado al menos una vez a la semana. El pescado además aporta ácidos grasos fundamentales para el desarrollo del cerebro y visión del bebé

Otros alimentos que aportan hierro

  • Las leguminosas, los vegetales de color verde oscuro y los alimentos fortificados, como harina, pastas y panes, también aportan hierro. Para mejorar su absorción, es importante comerlos junto con carne o con un alimento que contenga vitamina C (cítricos, brócoli, tomate)

Problemas de la deficiencia de hierro en el embarazo

  • La deficiencia de hierro aumenta la mortalidad materna, la muerte prenatal y perinatal, el bajo peso al nacer y la prematurez. El 40%de todas las muertes perinatales están vinculadas a la anemia
  • Los hijos de mujeres anémicas tienen menos de la mitad de las reservas normales de hierro (2)
  • Incluso en mujeres que inician su embarazo con reservas razonables de hierro, los suplementos mejoran el estatus de este elemento durante el embarazo y por un considerable período de tiempo en el postparto, aportando por lo tanto alguna protección para la deficiencia de hierro en embarazos próximos
  • Hay evidencia significativa que indica que la deficiencia de hierro materna en el embarazo reduce los depósitos fetales de hierro, probablemente hasta el primer año de vida del niño

(1) FAO-OMS, 2004
(2) FAO-OMS, 2001

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