Anillo vaginal o anillo anticonceptivo

Es un método anticonceptivo hormonal muy efectivo y aceptado por las mujeres. Consiste en un anillo flexible y transparente que se coloca en la vagina cuando comienza el ciclo menstrual y libera una pequeña cantidad de hormonas sexuales femeninas (estrógeno etinilestradiol y progestina etonogestrel) durante 21 días.

Dichas hormonas pasan al torrente sanguíneo impidiendo la ovulación y en consecuencia el embarazo. Luego de transcurridas las 3 semanas, se retira y se espera una semana (período en el que ocurre la menstruación), para luego colocarse uno nuevo.

¿Cómo funciona el anillo vaginal?

De la misma manera que lo hace la píldora, el anillo vaginal libera dos diferentes hormonas. Es un método anticonceptivo hormonal combinado y la efectividad y efectos secundarios son similares a los de la pastilla anticonceptiva.

La principal diferencia radica en que no hay que recordar tomarlo todos los días como sucede con ella, sino sólo dos veces al mes, una para colocarlo y otra para quitarlo.

Otra diferencia significativa, es que las hormonas pasan directamente de la vagina a la sangre sin pasar primero por el hígado, por lo cual se evitan los problemas gastrointestinales que si ocurren con la píldora.

El nivel de efectividad para evitar el embarazo, usado correctamente, es del 99%.

Ventajas y desventajas del anillo vaginal

Ventajas

  • Es un método anticonceptivo cómodo.
  • Menor probabilidad de olvido que con las pastillas anticonceptivas.
  • No requiere atención diaria. Requiere atención semanal.
  • Máxima eficacia para prevenir embarazos no deseados.
  • El anillo libera una baja cantidad de hormonas de forma estable y continua, por lo que no existen oscilaciones en los niveles hormonales en sangre y los efectos secundarios como vómitos y dolores de cabeza suelen ser menores.
  • Permite la espontaneidad sexual y no interrumpe el sexo.

Desventajas

  • Es necesaria información médica sobre la intolerancia o contraindicaciones del uso de este método.
  • Hay mujeres que tienen dificultades con su manipulación.
  • No protege contra las enfermedades de transmisión sexual o VIH/SIDA.

Efectos secundarios

Del mismo modo que sucede con los demás anticonceptivos hormonales los efectos secundarios pueden ser:

  • Náuseas y vómitos.
  • Molestias vaginales como consecuencia del anillo, que incluyen picazón e incremento del flujo vaginal.
  • Dolor abdominal.
  • Dolor de cabeza, migrañas, depresión, y disminución del deseo sexual.
  • Acné.
  • Infección vaginal por levaduras.
  • Menstruaciones dolorosas.
  • Incremento de peso.
  • Igualmente a lo que pasa con las pastillas anticonceptivas, el anillo incrementa el riesgo de trombosis.
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