Cómo ayudar a los hijos con sobrepeso

El sobrepeso y la obesidad en la infancia son temas que están cobrando real trascendencia en vista del significativo aumento que han tenido estas enfermedades en los últimos tiempos, con todos los problemas de salud, sociales y emocionales que éstas conllevan.

Los pediatras controlan el peso y la estatura desde que el niño crece y en cada consulta y para evaluar el crecimiento de éste según su edad utilizan una tabla de pesos y medidas o el índice de masa corporal (IMC) que mide el peso en relación a su estatura.

¿Cuándo se comienza a hablar de sobrepeso?

  • Hay niños que son más grandes que la media y por ello desde que nacen su IMC es más elevado en la tabla de pesos y medidas, pero esto no significa que tienen sobrepeso, sino que ese es su peso saludable y que son más grandes que otros de su mismo sexo y edad
  • En caso de que el IMC aumente de golpe, puede existir riesgo de sobrepeso. El pediatra irá siguiendo el crecimiento y evaluando para ver si hay un incremento considerable en la tasa del peso
  • En las familias con antecedentes de obesidad se incrementa el riesgo de sobrepeso en los niños
  • Hay niños que pueden tener un IMC más alto que la media, pero ello no significa que tengan sobrepeso o mayor cantidad de grasa corporal, este puede ser el caso de los niños que practican deportes, ya que desarrollan mayor masa muscular, pero la cantidad de grasa corporal está dentro de los parámetros normales

Sugerencias para que los padres ayuden a sus hijos cuando tienen sobrepeso o para prevenirlo

  • Jamás restringir la cantidad de alimentos, ya que hacerlo favorece que los niños desarrollen una mayor ansiedad y coman excesivamente cada vez que tengan la posibilidad de hacerlo, desconociendo así cuándo realmente están hambrientos o satisfechos y comiendo en consecuencia más de lo necesario
  • Estar atentos a las conductas que pueden favorecer el aumento de peso como ser el consumo excesivo de dulces, el sedentarismo, etc. y fomentar hábitos saludables como mayor consumo de frutas, práctica de actividades deportivas, juegos al aire libre
  • Fomentar la comida en familia y el mismo menú para todos los miembros de la misma
  • Seguir una rutina de comidas y colaciones de modo que el niño no sienta la necesidad de picar todo el tiempo
  • Para la comida de todos los días y para cuando el niño tenga sed ofrecerle agua y tratar de evitar las bebidas azucaradas dejándolas sólo para algunas ocasiones
  • Ofrecer opciones de alimentos nutritivos (por ejemplo: ensalada de frutas, postres lácteos caseros)
  • No prohibir ningún alimento. Hasta los alimentos poco nutritivos en cantidades moderadas pueden adaptarse a la dieta
  • No utilizar los alimentos como premios
  • Predicar con el ejemplo. Los padres son el mejor modelo para sus hijos, si se pretende que ellos lleven estilos de vida saludables, que coman alimentos nutritivos, no sean sedentarios y realicen actividad física, los adultos deberán llevar este tipo de vida también

¿Cómo ayudar al niño con los problemas sociales y emocionales?

Los niños rápidamente incorporan los ideales culturales dominantes, entre los cuales se incluye el culto por la delgadez. Por ello, los niños con sobrepeso, obesidad, o simplemente un poco rellenitos, son sometidos a burlas y discriminados por sus grupos de pares. Esto puede traer como consecuencia una baja autoestima y problemas emocionales serios, para ayudar a que esto no suceda los padres deben:

  • Cuidarse de hablar acerca del peso y del cuerpo del niño y poner especial atención a cómo se expresan acerca de él
  • Proponer y fomentar la actividad física, el ejercicio, los juegos activos y al aire libre
  • Fomentar la actividad social del niño
  • Cuidarse de hacer referencia a las personas por su apariencia física (como por ejemplo: "ese gordo") delante del niño y corregirlo si él se refiere a otras personas de ese modo
  • En caso de que su hijo tenga sobrepeso plantéese la posibilidad de buscar la ayuda de un profesional como ser una nutricionista
  • De ser necesario si el niño tuviera problemas emocionales, de autoestima, etc., una opción puede ser consultar con un psicólogo para que lo ayude
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