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La higiene durante la lactancia es fundamental para la buena salud del bebé, tanto la higiene de la madre y sus pezones, como la de los utensilios utilizados para tales fines, en el caso de que el bebé tome biberón.

Cómo cuidar y limpiar el pezón

  • Para evitar la irritación de los pezones es fundamental verificar que el bebé se prenda bien al pecho, que la aureola quede dentro de la boca del bebé
  • Evitar tirar del pezón para apartar al bebé del pecho
  • Utilizar sostenes de algodón, para que la piel de los pezones se pueda ventilar
  • Cuando el bebé termine de tomar el pecho, lavar los pezones con un poco de agua tibia para retirar la saliva del bebé y dejar que se sequen al aíre libre y pasar unas gotas de la misma leche materna por ellos, esto evitará que se agrieten
  • Si los pezones se irritan de todos modos, es fundamental que la mamá coloque a su bebé al pecho antes de que éste desespere de hambre y estimular que la leche comience a fluir antes de que el bebé empiece a mamar, porque así se prenderá más suavemente a ellos.

Cómo extraer la leche de los pechos

Es sabido que lo ideal es que la mamá dé el pecho su bebé, pero hay situaciones en que la madre y el bebé deben separarse por algún tiempo y es necesario, entonces, que ella sepa cómo extraerse leche de la mama, cómo conservarla y cómo utilizarla posteriormente.

También es necesario conocer las técnicas de extracción de leche, cuando las mamas se encuentran muy congestionadas y es preciso su vaciamiento para bienestar de la madre y para evitar complicaciones mayores.

El vaciamiento de la mama se hace estimulando la eyección de la leche mediante un masaje rítmico y suave que la madre pueda regular de modo que no le cause molestias.

En ocasiones es necesario mejorar esa eyección mediante la aplicación de fomentos tibios o aplicando frío en la mama.

Pasos a realizar para extraer la leche

  • Lavarse muy bien las manos
  • Elegir un lugar cómodo y tranquilo donde realizar la tarea y prepararse mentalmente para ello pensando en el bebé
  • Realizar un masaje circular de la mama y luego un masaje desde arriba de esta hacia la zona de la aureola. Estimular suavemente los pezones para que baje la leche
  • Colocar el dedo pulgar e índice como si fueran una “C” entre la aureola y la piel. Deslizar los dedos, apretar con un movimiento hacia atrás y luego hacia delante, hasta que comience a salir la leche por el pezón (al principio aparecerán gotas y luego saldrán chorritos). Una vez que deja de salir, rotar el lugar donde apoyar los dedos (alrededor de la línea entre la aureola y la piel común de la mama) para extraer más leche
  • Recoger la leche en un recipiente bien lavado para luego guardarla en la heladera
  • Alternar la mama cuando disminuye el flujo de leche, repetir el masaje varias veces
  • La cantidad de leche que se obtiene en cada extracción es variable

La conservación de la leche materna

  • Se pueden utilizar envases de vidrio o de plástico limpios, lavados con agua caliente y jabón, dejándolos bien enjuagados
  • La leche puede mantener a temperatura ambiente hasta 12 horas
  • La leche de diferentes extracciones durante el mismo día puede mezclarse en el mismo envase hasta juntar el volumen que requiere el niño en cada alimentación
  • No debe conservarse en la puerta de la heladera, sino en el estante superior de la misma
  • Si no se va a utilizar en 72 horas, se debe congelar anotando la fecha en el envase
  • Descongelar primero la leche de fecha más alejada y dejar la más nueva
  • A temperatura ambiente la leche puede estar un máximo de 8 a 12 horas
  • En el refrigerador puede permanecer hasta 5 días
  • En el congelador del refrigerador común, hasta 14 días
  • En el freezer de 3 a 6 meses

Medidas para descongelar, entibiar y transportar la leche

  • Descongelarla lentamente, sacándola del congelador la noche anterior
  • Sumergir el envase con leche en agua caliente (no hirviendo)
  • No utilizar el microondas
  • Agitar el envase para homogeneizar la leche que se separa durante el descongelado
  • Dejar la leche congelada para emergencias, es preferible, si se puede, dar el pecho directamente
  • Para transportar la leche, hacerlo en los recipientes en que está, no es necesario usar cajas aislantes salvo que se vaya a demorar más de 12 horas en usarla
  • Una vez que la leche fue descongelada, se recomienda no volver a congelar

Cómo desinfectar biberones

  • Un biberón nuevo, recién comprado, debe ser esterilizado siempre
  • Lavarlo con agua y jabón y enjuagarlo muy bien
  • Colocar un recipiente con agua a hervir y una vez que esté hirviendo el agua colocar dentro el biberón y dejarlo algunos minutos
  • Una vez que ya se esterilizaron por primera vez, se recomienda hacerlo una vez por mes, aproximadamente, al menos durante los tres primeros meses del bebé
  • Para la higiene diaria del biberón, lo ideal es agua, jabón y la escobilla que viene especialmente para tal fin
  • La mejor manera de mantener el biberón esterilizado, es mantenerlo en la heladera (vacío), pero si no se utiliza con frecuencia (3 días) hay que volver a higienizarlo

La leche de fórmula

Sabidas son las bondades de la lactancia materna y que el mejor alimento para el bebé es la leche de mamá, pero cuando por algún motivo es necesario recurrir a algún tipo de suplemento, la leche de fórmula es una excelente alternativa, que cumple con los requerimientos nutricionales del bebé.

Eso si es fundamental que la preparación de la leche de fórmula se haga higiénica y correctamente para que no pierda sus propiedades y preservar la salud del bebé.

Recomendaciones para preparar el biberón con leche de fórmula

  • Lavarse las manos antes de prepararla
  • Leer con atención las instrucciones
  • Limpiar la parte superior de la lata de leche antes de abrirla
  • Colocar agua en el biberón hasta la medida indicada en las instrucciones
  • Medir la cantidad de leche de fórmula según lo indican las instrucciones
  • Tapar el biberón y agitarlo para que se mezcle el polvo y el líquido
  • Calentar el biberón en un recipiente que contenga agua caliente
  • Antes de ofrecer el biberón al bebé, probar sobre la parte superior de la mano con unas gotitas de leche, la temperatura de la misma

¿Qué agua usar para preparar la leche de fórmula?

  • La leche de formula debe prepararse con agua potable
  • El agua debe hervirse previamente durante 10 minutos
  • El agua no debe hervirse más de una vez o durante más de 10 minutos, porque puede generar impurezas
  • No se recomienda utilizar agua que tenga altos niveles de flúor o fluoruro
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