psicologia online
Internet: Un medio donde hacer terapia
Foto cortesía de ColorblindPicaso - Flickr.com

Hoy en día el avance de las tecnologías y las telecomunicaciones permiten una infinidad de cosas impensadas hace tan sólo algunos años atrás. Internet abre sus ventanas a un mundo de infinitas posibilidades para todo el mundo. Actualmente nadie o casi nadie queda por fuera de esta nueva, aunque ya no tanto, realidad virtual. Entre las muchas alternativas que ofrece Internet, está la de realizar una terapia a distancia con un psicologo online, es decir el paciente frente a su computadora en su casa, por ejemplo, y el psicólogo en otro sitio delante de la suya. Esto es algo muy novedoso, poco convencional y que tal vez resulte para muchos insólito, pero es una práctica que se viene desarrollando ya desde hace algún tiempo y de modo para nada improvisado.

¿Qué es la terapia online?

La terapia online es una nueva forma de terapia a distancia que abre una gama de infinitas posibilidades a la hora de ofrecer o solicitar un tratamiento psicológico: Es cómoda, rápida y efectiva. Utiliza las herramientas tecnológicas como el Internet, el correo electrónico, el chat o la video conferencia como medio de comunicación.

Actualmente psicólogos de las más distintas corrientes están adentrándose en el maravilloso y, para muchos, misterioso mundo de la terapia on line. Es más muchísimos profesionales luego de investigar durante largo tiempo las nuevas tecnologías y su aplicación a la salud mental, fundaron: La International Society for Mental Health Online (1) (Sociedad internacional para la Salud Mental en línea).

Actualmente se estima que se realizan diariamente entre 5000 y 25.000 consultas en Internet sobre salud mental, a través del correo electrónico (e- teraphy –terapia por correo electrónico), los chats privados o las teleconferencias.

Ventajas de las terapias online

  • Resulta cómodo tanto para el paciente como para el psicólogo, debido a que no tienen que trasladarse
  • El comunicarse a través de la escritura por correo electrónico o en un chat, puede desinhibir a algunas personas y resultarles más práctico
  • Aunque la persona esté enferma, de vacaciones o de viaje, pude continuar con el tratamiento
  • Por correo electrónico, el paciente puede obtener de su psicólogo una respuesta concreta y pronta a una consulta específica
  • Aunque tal vez la persona no se sienta preparada para comenzar una terapia, puede por este medio recurrir a alguna consulta muy puntual que lo ayude a salir adelante
  • Las terapias en línea permiten una forma distinta de interactuar entre el paciente y el psicólogo. Si bien no están presentes elementos básicos del encuentro cara cara (gestos, silencios, etc) hay otros elementos que resultan enriquecedores. Hay más tiempo para reflexionar y responder, no está la presión del terapeuta esperando una respuesta y el paciente nervioso por responder instantáneamente
  • El anonimato que posibilita la terapia online permite que algunas personas más reservadas accedan a este tipo de terapia
  • La terapia online parecería ser más económica que la presencial tradicional

Desventajas de las terapias on line

  • Utilizar el correo electrónico para intercambiar información confidencial puede ser poco seguro, ya que muchísima gente utiliza esta vía de comunicación y los mensajes podrían reenviarse a otras direcciones y la información confidencial de un paciente terminar circulando por toda la red
  • Los profesionales que utilicen esta metodología, deben ser muy cautos, éticos y tomar las medidas necesarias que le permitan controlar por ejemplo, a un paciente en una crisis, ya que la distancia imposibilita la contención que permitiría una terapia presencial
  • A través del anonimato de la web un menor puede hacerse pasar por un mayor para solicitar ayuda, cuando en general, éstos necesitan la autorización de sus padres para ser atendidos
  • Que la información y los problemas contados al psicólogo en la red no sean difundidos en ésta
  • El riesgo de engaño por parte de profesionales poco serios o por pseudo psicólogos
  • El psicólogo online puede realizar un diagnóstico erróneo por no haber llegado a conocer en profundidad el problema de su paciente, una depresión o un potencial suicida, por ejemplo, ya que por este medio escapan señales que frente a frente se observan

Si bien hay muchos detractores de las terapias online que las consideran poco serias y nada efectivas en pacientes en crisis, hay datos elocuentes que demuestran lo eficaces que pueden llegar a ser con potenciales suicidas: Los Samaritans of England ofrecen ayuda emocional a personas en crisis y han respondido más de 25.000 mensajes de correo electrónico de suicidas de todo el mundo.(2)

Aunque la psicología online puede resultar para muchos un mundo misterioso, poco serio y seguro, hay que tener en claro que si se trata de profesionales serios y éticos, no tendría porque existir diferencia con respecto a la terapia convencional, ya que la información que se maneje en la consulta será al igual que en una terapia presencial, confidencial y el psicólogo deberá guardar bajo secreto profesional.

La psicología y las terapias online se incorporarán progresivamente a los tratamientos tradicionales y tal vez sean una alternativa válida para muchos. Seguramente no podrán generalizarse y habrá casos en los que será mejor, más efectiva, una terapia presencial y otros en los que un tratamiento en línea será la solución.

Este artículo pretende ser tan sólo un aproximación a la temática de las terapias online y adentrar al lector en un mundo tal vez desconocido hasta el momento, pero no por ello intrascendente, dado que, como mencionamos al comienzo, no se trata de improvisados, en tanto agrupaciones como American Psychological Association (3) y la American Conseling Association, han empezado a plantearse los lineamientos éticos que emergen de estas nuevas prácticas de psicología online.

(1) https://www.ismho.org/home.asp
(2) htpp://www.samaritann.org
(3) http://www.counseling.org

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