La iniciación sexual temprana
La iniciación sexual temprana aumenta el riesgo de HPV

Existen más de 100 tipos de virus del papiloma humano (HPV), que pueden causar verrugas. La gran mayoría ellos son inofensivos; sin embargo, hay 30, aproximadamente, que están asociados a un mayor riesgo de cáncer. Estos se contagian por el contacto sexual con alguien infectado y afectan los genitales.

El HPV es la infección de transmisión sexual más común en los Estados Unidos y en otras partes del mundo y de la que poco se conoce.

Los HPV de bajo riesgo pueden causar verrugas genitales en las mujeres que los padecen. En tanto los de alto riesgo, pueden terminar en cáncer del cuello del útero. Estos últimos pueden prevenirse con la vacuna para el HPV, que fue recomendada por la Organización Mundial de la Salud para los países subdesarrollados, donde el porcentaje de cáncer de cuello de útero se eleva al 80%.

Factores de riesgo para HPV

  • Inicio temprano de la vida sexual (antes de los 20 años)
  • Vida sexual activa en la adolescencia
  • Enfermedades de transmisión sexual o inflamación del cuello uterino recurrente
  • Varias parejas sexuales
  • VIH: Está asociado a que la infección por HPV prevalezca y a que progrese hacia lesiones cancerosas

Factores de riesgo para que los HPV de alto riesgo evolucionen a cáncer de cuello del útero

  • Conductas sexuales: El inicio temprano de las relaciones sexuales y la gran cantidad de parejas sexuales incrementan el riesgo
  • Sistema inmunológico deprimido: Factores genéticos, uso de drogas, algunos medicamentos, enfermedades como el SIDA, etc., que causan una disminución en el sistema inmunitario de la persona, favorece el desarrollo de cáncer en mujeres con HPV en anogenitales y cuello del útero
  • Tabaquismo: Las mujeres fumadoras son mucho más propensas a desarrollar cáncer de cuello uteriino
  • Muchos embarazos: Las modificaciones hormonales que se presentan en el embarazo, predisponen el desarrollo de HPV
  • Nutrición deficiente: Una alimentación con carencias de ácido fólico, antioxidantes y vitamina C, aumenta la predisposición a la infección por HPV y la evolución de lesiones cancerosas

  • Consumo extendido de anticonceptivos: Se asocia con la recurrencia de infecciones por HPV. Se cree que las mujeres que usan anticonceptivos por más de 5 años tienen el doble de riesgo de desarrollar cáncer cervicouterino

Examen de prevención

Se recomienda la realización anual del Papanicolaou, para detectar anormalidades o cambios celulares causados por HPV y prevenir así la evolución a cáncer de cuello uterino.

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