La benzocaína en bebés

Durante la etapa de erupción de los primeros dientes (período de dentición) los bebés se muestran molestos, llorosos, irritables, incómodos y los padres en algunos casos recurren a un remedio de uso local que contiene benzocaína para aliviar el dolor e inflamación en las encías.

La benzocaóna es un anestésico de uso local que bloquea la conducción nerviosa y puede encontrarse en el mercado en presentación de aerosol o gel precisamente para el alivio de molestias causadas por los primeros dientes. Sin embargo, su uso en niños menores de 2 años está siendo cuestionado, ya que puede conducir a una rara pero grave enfermedad llamada metahemoglobinemia. Un trastorno sanguíneo en el cual se reduce considerablemente la cantidad de oxígeno que es transportada a través del torrente sanguíneo y en casos severos puede conducir a la muerte.

Los Food and Drug Administration (FDA) recomienda no dar a los niños menores de 2 años productos que contengan benzocaína, excepto recomendación médica y bajo supervisión profesional.

Presentación comercial de los medicamentos con benzocaína:

Entre los medicamentos de venta libre que contienen benzocaína están:

  • Orajel
  • Orabase
  • Baby Orajel
  • Hurricaine
  • Anbesol
  • Benzocaína Clarben
  • Dentispray
  • Hurricaine
  • Nani predental

Síntomas de la metahemoglobinemia

Entre los síntomas de la metahemoglobinemia están:

  • Dificultades respiratorias
  • Confusión
  • Mareos
  • Labios, piel y uñas pálidas o azuladas
  • Fatiga
  • Dolor de cabezas
  • Taquicardia

Los síntomas pueden presentarse algunos minutos u horas tras la exposición a la benzocaína. Si el niño presenta algunos de los síntomas luego de haber sido usado en sus encías este remedio, se debe consultar de urgencia al médico.

La metahemoglobinemia a causa de la benzocaína puede requerir hospitalización y tratamiento farmacológico. En caso de no brindar tratamiento inmediato, puede haber daños cerebrales permanentes e incluso puede sobrevenir la muerte por falta de oxígeno.

El riesgo del uso de benzocaína en bebés es muy elevado como para arriesgarse a usarlo auque sea en pequeñas dosis. Es mejor como padres o cuidadores evaluar otros métodos de alivio que no pongan en riesgo la salud del bebé, ya que el uso de este fármaco puede llevar a que sea peor el remedio que la enfermedad.

Alternativas para calmar el dolor de los primeros dientes en el bebé:

Las mejores formas de aliviar las molestias causadas por la erupción de los primeros dientes del bebé son:

  • Dar un mordillo o algún juguete para que pueda morder y calmar la desesperación
  • Dar masajes en la encía con un pañito (gasa) limpio y frío
  • Darle vegetales o frutas frías para que alivie la encía adolorida
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