Virus Syncicial respitratorio
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El Virus Sincitial Respiratorio (Virus Syncicial Respiratorio –VSR-) es una infección muy común que puede causar hospitalización y mortalidad en bebés. Es la principal causa de infecciones respiratorias en lactantes y niños pequeños. Es el responsable de la mayoría de las hospitalizaciones en menores de dos años (a esta edad el 95% de los niños ya se han infectado).

Grupos de riesgo

  1. La enfermedad reviste mayor gravedad en bebés prematuros (32 semanas de gestación o menos) ya que tienen un insuficiente desarrollo de su aparato respiratorio, un sistema inmune inmaduro, debido a que no han recibido los anticuerpos suficientes de su madre
  2. Otros grupos de riego son los niños con cardiopatía congénita, inmunodeficiencias y desordenes neuromusculares

Cuándo se presenta el virus

El Virus Sincitial Respiratorio, es una enfermedad de estación, por lo cual los meses del año en los que aparece son el otoño, invierno y el comienzo de la primavera.

Diagnóstico y síntomas

Los síntomas más comunes son:

  • Congestión nasal
  • Tos
  • Fiebre
  • Otitis media
  • Dificultad para respirar
  • respiración rápida
  • Ciansis
  • Neumonía
  • Bronquiolitis
  • Traquebronquitis
  • Pérdida de apetito

Cómo se contagia

  • Se transmite por el contacto con la persona infectada por las gotitas que desprenden al hablar y respirar
  • El virus entra por los ojos y la nariz
  • El riesgo de contagio es mayor cuando el bebé o el niño va a guardería o jardín de infantes, en nacimientos múltiples, hacinamiento, nivel socioeconómico bajo, contacto del niño con humo de tabaco, hermanos en edad escolar, falta de higiene de manos

Cómo actúa el VSR

El virus se fusiona a la membrana de las células del epitelio respiratorio, las invade y se multiplica en ellas. Como consecuencia, se desencadena una reacción inflamatoria que determina dificultades en la ventilación y respiración.

Prevención con Palivizumab

El VSR puede producir la muerte del niño. Por ello, en las diferentes pautas mundiales, aconsejan medias de prevención de la infección. Entre las que se encuentra, la aplicación del anticuerpo monoclonal denominado Palivizumab.

Palivizumab se une con alta afinidad al VSR, evitando así la invasión celular y por ende la infección. Se administra una vez al mes por inyección intramuscular durante los períodos anticipados de riesgo de VSR. La primera dosis debe administrarse antes del comienzo del otoño y las siguientes una vez al mes durante toda la estación. Para evitar el riesgo de que el virus vuelva a parecer, se aconseja que los niños que reciben el fármaco, que se infectan con VSR, continúen recibiéndolo mensualmente durante toda la estación de riesgo.

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