Toxoplasmosis

La toxoplasmosis es una enfermedad que consiste en la infección de toxoplasma gondii, un parásito que utiliza los intestinos felinos para reproducirse y depositar los huevos.

Características relevantes:

  • Los gatos sanos se infectan cuando entran en contacto con un animal enfermo o cuando comen carne cruda (pájaros o ratones)
  • El gato elimina en gran cantidad, los parásitos en las heces. Éstos pueden sobrevivir varios meses en la tierra y se adaptan muy bien a los cambios climáticos
  • Los seres humanos y otros animales infectados no suelen dar señales de poseer la infección por toxoplasma y lo más habitual es que la infección que ha sido transmitida, quede inactiva dentro del organismo durante toda la vida
  • La enfermedad por toxoplasmosis en humanos es poco frecuente. Se estima que el 50 por ciento de la población humana ha sido infectada por toxoplasma y guarda en su cuerpo quistes inactivos del parásito

Toxoplasmosis embarazo:

  • Entre la tercera parte y la mitad de los niños que nacen de madres infectadas, también nacen enfermos
  • La infección del feto es menos común si la madre ha desarrollado el trastorno durante los tres primeros meses de embarazo
  • La mayoría de las gestantes no muestra síntomas de la toxoplasmosis en el embarazo

Síntomas de la enfermedad:

Aunque solamente un 10 por ciento de las mujeres infectadas presenta síntomas, algunos de ellos son:

  • Inflamación de las glándulas
  • Cuello rígido
  • Dolores musculares
  • Fiebre
  • Dolor de cabeza

En caso de que la mujer gestante esté infectada con el toxoplasma gondii puede transmitir la enfermedad a través de la placenta.

Qué trastornos puede provocar en el bebé:

  • Pérdida de la audición
  • Retraso mental
  • Ceguera

Tratamiento:

En caso de haberse comprobado la infección, se debe revisar la situación del feto y ver si éste también ha sido contagiado. La amniocentesis y una ecografía pueden hacer salir de dudas. La madre será tratada con medicamentos específicos. El niño será medicado durante el primer año de vida.

La prevención es la mejor manera de cuidarse:

  • Si se tiene un gato y se está embarazada no es necesario deshacerse del animal. Sólo basta con que alguien mantenga limpio el espacio por donde se mueve. Se recomienda que no sea la mujer embarazada quien se encargue de esta tarea
  • No comer carne cruda o alimentos lácteos sin pasteurizar
  • Si se tiene uno o más gatos se los puede someter a un examen para ver si tienen la infección. Es mejor realizar la prueba antes de que la mujer se quede embarazada
  • Cuidar que los felinos no ingieran carne cruda, pájaros o ratones. No darles leche sin pasteurizar. El alimento que se le da al gato debe ser pienso o comida enlatada, pero nunca carne cruda
  • Si se tiene un jardín no hay que olvidar la utilización de guantes para trabajar la tierra
  • Las frutas y las verduras deben estar muy limpias antes de ser consumidas
  • Evitar el contacto con gatos abandonados o salvajes
  • Si los gatos que hay en el hogar tienen un cajón de arena, ésta debe ser cambiada todos los días para evitar el riesgo de infección
  • Limpiar profundamente la superficie donde se ha preparado la comida
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