infeccion urinaria
Foto cortesía de MikeWebkist (flickr.com)

La infección urinaria es la inflamación de las vías urinarias a causa de gérmenes, generalmente, bacterias (la más habitual es la denominada: Echerichia coli) . Es más común en la primera infancia y es cuando deja las secuelas más graves (a largo plazo puede generar problemas de hipertensión arterial, insuficiencia renal crónica).

La infección urinaria en niños, es uno de los motivos más comunes de consulta pediátrica, seguida por las infecciones respiratorias. Son frecuentes en lactantes y durante la primera infancia. Los niños menores de 3 años son más propensos al daño renal y el diagnóstico resulta complejo porque los síntomas son poco claros y tomar la muestra de orina suele ser muy difícil. Por ello, en niños pequeños que no presentan ningún otro foco y sí fiebre muy elevada sin explicación aparente, hay que descartar una infección urinaria.

Factores que influyen en la presencia de infección urinaria:

  • Mala higiene de periné, oxiuriasis, baños de inmersión muy largos, fimosis
  • Enfermedad de Hirschprung
  • Anomalías de las vías urinaras (una de las alteraciones congénitas más frecentes de las vías urinarias, es el reflujo vesico – ureteral)
  • Estreñimiento
  • Deficiencia de inmunoglobina
  • Malformaciones congénitas del árbol urinario

Sintomatología

Los síntomas dependen de la edad:

  • En los recién nacidos los síntomas no son claros: No aumentan de peso, fiebre, hipotemia, adinamia, estenia, hiporexia,trastornos digestivos (vómitos, falta de apetito, diarrea), ictericia, deshidratación
  • En el lactante y niños que ya caminan: El síntoma más claro e sla fiebre acompañada muchas veces de diarrea, no aumento de peso. En niños menores de 2 años con fiebre alta sin otro foco aparente siempre hay que descartar la infección urinaria (1)
  • En los niños de más de 2 años: Puede haber cistitis, pielonefritis, incontinencia, retención urinaria, mal olor en la orina, ardor al orinar, entre otros
  • En niños en edad preescolar y escolar: Los síntomas son más claros: Fiebre, ganas de orinar con urgencia, ardor al orinar, dolor abdominal y lumbar, polaquiuria, disuria, etc

Diagnóstico

  • Análisis de orina: Con la muestra de orina se coloca una tira reactiva en ella. Cuando hay infección la muestra arroja, generalmente, la presencia de leucocitos y nitritos.
  • Urocultivo: Se realiza el cultivo de la orina del niño durante 48 horas en el laboratorio. La muestra para este examen debe ser tomada en frasco estéril y con todas las precauciones para que no se contamine

La recolección de la muestra

Tomar la muestra de orina en bebés y niños pequeños suele ser muy complicado y, en general, es una tarea que deben realizar los padres. Habitualmente se opta por recolectar la orina con un frasco especial para muestras cuando el bebé orina ya que la otra manera es a través de una sonda que es un método muy invasivo para niños tan pequeños. Para los padres esta tarea resulta agotadora ya que pueden pasar horas con el frasquito en la mano esperando que el bebé orine y no lo hace.

Algunas recomendaciones para tomar la muestra

  • Es recomendable que sean dos las personas encargadas de tomar la muerta
  • Asegurarse de que nadie interrumpa por un buen rato
  • Ofrecerle al bebé pecho, biberón, agua y esperar unos 15 minutos
  • Higienizarse muy bien las manos y de ser posible pasar alcohol en gel
  • Higienizar los genitales del bebé con agua y jabón y dejar que seque al aire libre
  • Dejarlo sin pañal y acostarlo en una cama con una toalla limpia debajo y disponerse a esperar con el frasco en la mano a que orine, es recomendable tener el frasco semi tapado y ser muy cuidadoso de no tocarlo por dentro ya que eso contamina la muestra

Tratamiento

  • Se trata con antibióticos vía oral
  • Si hay sospecha de que la infección alcanzó el riñón puede optarse por dosisi de antibiótico intramuscular o intravenosa y en algunos casos proceder a la hospitalización del niño
  • Conjuntamente con los antibióticos si la fiebre persiste, más que nada en los primeros días, debe administrarse algún antitérmico

Datos importantes sobre la infección urinaria en niños

  • Entre el 1 y el 2% de los recién nacidos desarrollan infección urinaria (2)
  • En los primeros 2 años de vida el 8,1% corresponde a las nenas y 1,9% de las infecciones a los varones, siendo 5 veces más frecuente en las primeras (3)
  • La recurrencia de la infección urinaria durante el primer año de vida es del 30% en varones y del 40% en nenas y cuando es la segunda o tercera infección urinaria, la recurrencia sobrepasa entre el 60 y 70 % (4)

(1) Loris Caros y col. Infección urinaria .2002,14:165-174
(2) Infección urinaria. El Manual Merck. Décima edición. 1999, 265:2315-2318
(3) Meneghello R. y col. Pediatría. 5ta Ed. Buenos Aires: Panamericana, 1997;266:1659-1665
(4) Meneghello R. y col. Pediatría. 5ta Ed. Buenos Aires: Panamericana, 1997;266:1659-1665

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